观点:发行商误解了MOBA和MMO市场需求
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时间:2015-07-13 编辑: 来源:腾讯产业

  随着《英雄联盟》的成功,一大批发行商相继进入MOBA领域,但这种趋势很明显应该停止了,6月初关闭的《无限危机(Infi(微博)nite Crisis)》就是其中的一个例子。很多的MOBA游戏相继失败,而失败的代价是惨痛的,往往伴随着裁员和工作室的关闭。

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  开发商Turbine宣布即将在8月份关闭DC漫画主题的MOBA游戏(即上文提到的《无限危机》),而这时候距离该游戏的发布才2个月多一点。当然,这可能并不让人觉得奇怪,因为如今新发布的MOBA和MMO游戏大多数都会因为不能获得足够的用户群而失败,而且还受到大作的影响。去年,仅10款游戏就占据了整个MMO和MOBA市场份额的60%,其中包括《英雄联盟》、《坦克世界(微博)》、《反恐精英OL 》以及《炉石传说》。至少有200款以上的MMO和MOBA游戏在测试、研发阶段就失败了,比如《Glory of Gods》、《Deepworld》、《上古世纪 (微博)》以及《RaiderZ》。

  像《英雄联盟》(MAU超6700万)、《天堂2》(亚洲用户1400万)以及《魔兽世界》(付费用户710万)这些游戏已经是主导各自领域的大作,所以导致了很多开发商认为MMO和MOBA领域还可以有很大的盈利空间,但事实是相反的,而且这个情况可能短期内不会有重大的变化。

  这类游戏已经成为了很多玩家们的生活方式,而且它们并不是一个短期游戏,人们为其投入了数千小时,而且完全有理由不给其他MOBA或者MMO一个尝试的机会。它们的在线社区根深蒂固,竞赛的参与度和观看人数非常多,这些游戏的玩法需要很久的时间完全掌握,而且很难精通,总是有内容给玩家们消耗,想让这些游戏的玩家转向新游戏是比较困难的,当Riot带着《英雄联盟》入场之后,这个领域的竞争就变得更加激烈了。

  Wedbush Securities分析师兼Equity Research公司总经理Michael Pachter说,“自《英雄联盟》崛起之后,MMO游戏就一直陷在困境中,有趣的是,不知道暴雪娱乐最近发布的《风暴英雄》能否从《英雄联盟》挖走用户,它们是类似的游戏,我认为暴雪在营销这款游戏的时候就直接和Riot宣战了。”

  成功的秘诀

  当然,新的MOBA以及MMO游戏也不是没有成功者,但它们都有各自的成功因素。如Pachter所说,《风暴英雄》似乎有成功的迹象,因为该游戏每天的玩家数都在增长,但我们需要知道的是,这款游戏是暴雪研发的,这个品牌已经存在了数十年,有很多人在关注其下一款游戏是什么。还有,《风暴英雄》还融合了暴雪旗下很多游戏的因素,从《暗黑破坏神》到《星际争霸》,甚至还加入了《魔兽争霸》之前时代的《失落的维京人》。

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  这样融合而来的游戏毫无疑问的比《无限危机》更能吸引用户,虽然华纳的这款MOBA加入了很多的DC漫画角色,但到了MMO和游戏平台,这一点并不能成为致胜的关键。除了《蝙蝠侠:阿甘之城》以外,其他漫威超级英雄漫画相关的(MMO/MOBA)游戏表现都比较一般,而人们对于暴雪做出一款高质量游戏的能力是没有疑问的,所以在MMO以及MOBA领域,暴雪游戏的角色则更具有说服力。

  暴雪是为数不多的可以和《英雄联盟》争锋的游戏公司之一,然后就是MMO《无冬之夜OL (预订)》,但这主要得益于Xbox One版本的帮助,虽然在2013发布PC版本的时候玩家评价很差,但微软的主机帮助Cryptic Studios的MMO游戏获得了足够的成长空间。该游戏在中国的表现不错,因为亚洲市场主要是免费模式主导,《无冬之夜》甚至还在中国发布了Xbox One版本。

  Wargaming的《坦克世界》也是非常成功的,而且有可持续的消费用户,去年,这家白俄罗斯游戏公司单从《坦克世界》就获得了4.75亿美元收入,Wargaming的定位比较独特,因为这是惟一一家提供多人战车战斗游戏的工作室,比如《战机世界 (预订)》以及即将推出的《战舰世界》,该公司可以提供其他游戏开发商所不能带来的战争游戏体验。

  强者的生存困境

  对于正在苦苦挣扎的MMO和MOBA游戏来说,它们的开发商必须克服各种困难,避免遭遇《无限危机》这样的命运。比如Carbine Studios公司的MMO游戏《荒野星球》就准备在今年秋季转向免费模式,希望能够帮助该游戏生存下去,该游戏是去年6月份发布的。目前,Carbine正在做重大的设计调整,让副本进度更快,更容易通关。

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  2014年,在《荒野星球》发布之前,Carbine对该游戏的营销定位是‘一款核心MMO体验’的游戏,但现在看来,该公司很明显发现当初的制作理念和研发方式存在问题,《荒野星球》的失败也给该工作室带来了重创,据报道Carbine去年10月裁员60人。

  《H1Z1》和《行星边际2 (预订)》开发商Daybreak Games Company也在2月份对奥斯丁和圣迭戈办公室进行了裁员。继开发商Cryptic Studios之后,《星际迷航 OL》和《无冬之夜》的发行商完美世界(微博)也遭遇了裁员。另外,还有一些游戏在还没有发布之前就被取消了,比如EA和Waystone Games的《黎明之门》,这款失败的MOBA游戏在公测6个月之后即宣布关闭。

  Bethesda的《上古卷轴OL》和BioWare的《星球大战:旧共和国》也面临同样的问题,两款游戏都转向了免费模式,在推向市场遭遇失败之后,迫使各自的工作室不得不改变游戏的核心功能。市场上也有顶级IP同样遭遇了困境,即便是《魔兽世界》这样存在了十年的顶级MMO依然避免不了用户量下滑的趋势,如果不是Xbox One和PS 4版本延迟一年,或许《上古卷轴OL》的表现可以更好,但这些游戏的制作成本是非常昂贵的。

  Pachter表示,“每一款游戏都有不同的成本结构,我很确定的是,《风暴英雄》成本会在5000万美元甚至更高,而《星球大战:旧共和国》的成本则超过了2亿美元,这需要大量的用户投入很高的资金才能让开发商收支平衡。MMO的模式或许已经出现了根本性的问题,我并不认为付费MMO游戏还有再次翻身的机会,免费的MMO游戏已经失败了太多,未来不会有太多新的MMO游戏出现。”

  或许游戏公司应该把注意力专注到亚洲市场,放弃在北美和其他欧洲地区竞争的尝试。中国和韩国的玩家们最喜欢的游戏就是MMO和MOBA类,这类游戏也是全球增长最迅速的。亚洲市场的机会可能会更好,但也仅仅是好那么一点点。《英雄联盟》在亚洲仍然是最强的,《魔兽世界》也有不错的表现。

  亚洲市场已经充满了各种MMO和MOBA游戏,如果有更多的发行商和工作室继续自负地宣布自己的新项目,他们未来的道路可能会更艰难。优秀的FPS或者RPG可能会有成功的机会,因为人们总有一天会寻找新游戏,但这个规则似乎并不适用于MOBA游戏或者MMO,这两个被寡头垄断的市场似乎短期内不太可能有重大的转变。


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