网易领投,虚拟世界再受热捧!IMVU开发商获3500万美元投资
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时间:2021-01-28 编辑: 来源:gamelook

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“元宇宙(metaverse)”这一概念最早由尼尔·史蒂芬森在1992年的科幻小说《雪崩(Snow Crash)》中创造,用这一术语来描述一个基于现实的虚拟网络空间。近年来,各大互联网巨头对于这一概念关注也是达到了前所未有的水平,前有腾讯接连不断大手笔的投资,后有脸书直播虚拟真人秀。

所有人都在通过自己的道路向着元宇宙迈进。

就在1月25日,网易联合投资公司Structured Capital,以及其他投资者,向Together Labs进行了数额高达3500万美元的投资。Together Labs 正是化身(avatar)社交平台IMVU的母公司,除此之外,Together Labs还成立了一个名为WithMe Entertainment的新部门,其产品《With Me》是一个主打移动端的UGC平台,通过在虚拟空间进行分享来增强人与人之间的社交联系。

Together Labs的前身就是IMVU Inc,公司将自己的使命确立为重新定义社交媒体,并将会通过持续开发一系列基于这一核心价值的产品,使其成为真实的人际联系的催化剂。目前公司旗下的产品包括:IMVU,全球最大的虚拟角色社交平台;首个经监管部门(SEC,美国证券交易委员会)批准的可转移数字货币VCOIN;以及With Me,一个即将到来的基于友谊和科学的手机平台。

虚拟世界的诱惑

“这里和真实世界似乎是一样的,但又处处满是天方夜谭之事。”

IMVU成立于2004年,作为早期的化身社交平台之一,用户可以通过自己高度定制的虚拟形象在IMVU中自由地生活,在沉浸式的3D聊天室中与朋友联系,购物和创建新外观,并分享自己的体验。

既然有了买方市场,自然也会出现卖方,官方表示 IMVU中的5000万种商品,包括头像功能、服装、动画、家具和房间,都是由用户自己创建的。根据官方的数据,在2020年,IMVU的月活跃用户IMVU超过700万,用户每个月都创造了创纪录的40万种产品。

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虽然在介绍上IMVU和Roblox之间有太多的相似之处,但两者之间的差异还是十分明显的,IMVU官方甚至有专门的网页来介绍二者的不同,比如IMVU整体更加成熟,甚至有专门为成年人设计的3D聊天室、IMVU的画风也更加地写实,游戏中的虚拟人物能够更好地传递出玩家的个人风格等等。

作为一款在2004年就已经成立、2014年就已经拥有了超过400万活跃玩家的产品,IMVU此前的 4 轮融资都在 2006~2009 年之间完成,此次3500万美元的融资,是十多年的第一次,这和IMVU良好的商业表现,以及它对元宇宙的积极实践脱不开关系。

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对于IMVU而言,2020是破纪录的一年。官方表示,IMVU在2020年被genZ和千禧一代评为最受欢迎的社交应用前10名,并且是App Store畅销应用的前3名(官网并未描述国家等具体情况)。并且在社交平台的使用时长上,IMVU同样以55分钟的成绩,远远超过了YouTube的40分钟、Snapchat的25分钟以及Instagram的15分钟等。

据官网的数据,40%的IMVU使用者来自美国,截至1月27日下午,IMVU在美国App Store的畅销总榜排名上,位于49名(七麦),仅在《万国觉醒》(47)和脸书(45)之后;Sensor Tower的数据也显示,2020年12月,IMVU在IOS和安卓两个平台上的总收入,也已经在500万美元左右。

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而在元宇宙的实践上,IMVU更是迈出了关键性的一步,那就是虚拟货币。去年11月,SEC正式批准了IMVU发行虚拟货币的计划,该计划通过名为VCOIN的基于区块链的加密货币在其虚拟世界中进行支付,今年1月中旬,这一货币正式上线。

在此之前,IMVU拥有自己独立的一套经济系统,简而言之就是玩家通过PayPal或Venmo等购买积分,利用积分在虚拟世界中进行消费,积分会转化为卖家的“开发者代币(developer tokens)”,然后再转化为真实收益。

而VCOIN则不同,它充分发挥了IMVU虚拟经济的潜力,作为一种ERC-20代币,VCOIN的基础是被广泛采用的以太坊区块链,这使得它既可以在IMVU平台上进行直接交易,用户也可以将在IMVU获得的收益,在其他平台使用。当然,如果用户需要也可以按照购买时的汇率,扣除手续费用之后,将其转化为现金。

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如果说VCOIN是IMVU整个元宇宙的关键,那么还未上线的“With Me则是IMVU的自然拓展”,Together Labs的CEO Daren Tsui表示,WithMe部门将致力于通过在虚拟空间中的共同体验(包括用户生成的游戏)来加强好友间的友谊。

“我们的使命是加固友谊,让我们的用户以非常真实自然的方式进行联系和活动”,“那将会是一个充满活力的生态系统,其中买卖双方可以进行点对点交易” 。

同时他也表示,“With Me用户将能够创建简单的游戏,例如知识竞赛,并与朋友分享。人们可以使用脚本逻辑和3D引擎来制作游戏。”虽然目前整个项目还并没有上线,但Together Labs整个业务的不断发展,和其将业务置于社交媒体和游戏二者交汇处的做法,对于投资人而言,显然具有更深远的意义。

游戏和投资都是加固友谊

此次的融资,就像Together Labs的使命一样,加固了网易和Together Labs的友谊,短期来看,疫情除了导致游戏业的繁荣之外,同时也将虚拟社交这一需求展现在了用户和开发者的面前;长远来看,借助拥有虚拟货币并且面向全年龄,依然在不断发展中的的IMVU,对于网易而言,是它涉足元宇宙的重要步骤。

关于在朋友社交上,欧美地区发生了什么变化,白鲸出海的一篇报道曾对这一现象作了较为详细的举例和解释。

简单地总结一下就是,社交产品的融资,例如Discord、Roblox等,在2020年变得较为频繁,《Itsme》(一款虚拟形象交友软件)《IMVU》等产品的火爆,加上疫情的原因,美国用户的社交行为越来越多的转移到了互联网上,而居家隔离更是强化了“社交”和 “娱乐”这两种需求,随着交友市场同样朝着垂直化发展,IMVU很好地为用户提供了社交和娱乐的双重平台。

而对元宇宙,同为国内互联网的巨头,网易在这一领域,似乎并没有如腾讯一般,拥有如此强的影响力,实际上,网易对于虚拟世界、云游戏、元宇宙等未来概念也都抓得很紧,早在2018年网易就向英国游戏架构公司Improbable战略投资5000万美元,加上收购的股份,总投资金额也达到了1亿美元。

据新浪财经的报道,“Improbable属于游戏架构公司,不直接制作游戏,其开发的云计算平台 SpatialOS 允许第三方通过它建立大规模的虚拟世界,或者模拟真实世界。”这使得SpatialOS不仅可以制造游戏,还可以用来进行现实系统(比如水利)的深度模拟,并且Improbable还和谷歌合作,实现了用虚拟环境训练AI的功能。

此次又花重金,领投IMVU,除了IMVU看重网易在移动端的技术和经验,对其未来产品发展的帮助外,网易也看好这个唯一获得了SEC授权的虚拟世界IMVU未来在元宇宙上的发展前景,IMVU的三大特点“社交”、“分享”、“创造”也正是互联网最吸引人的特点之一。

同时,上周区块链游戏联盟(BGA,一个致力于在游戏行业推广区块链的组织)宣布了VCOIN的加入。作为BGA的成员,VCOIN也将加入,包括Sandbox、Enjin、Animoca Brands和Dapper Labs等,其他区块链和游戏公司的同一阵营,距离VCOIN的平台外流通又更进了一步。

走出未来的第一步

虽然类似于Epic的CEO曾在采访中谈到的一样,作为一个玩家创作虚拟形象的社交平台,IMVU和Roblox一样,都还相对封闭,并不符合云宇宙所需要的开放性,而开放的基础之一,就是一个共同的经济系统。VCOIN的出现,正代表着这种平台间的封闭正在一点点地被打破。

网易此次领投IMVU,对于双方而言,都有着长久的益处。对于网易而言,可以进一步加强自己在社交和元宇宙上的影响力,而Together Labs首席执行官Daren Tsui更是直言“我们对资金感到非常兴奋。此次融资的目的是使我们可以更积极地发展,并将资金用于不同业务部门的产品开发。公司结构的重组也为我们创造了更加清晰的目标/品牌形象。”


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