网易开始布局竞速类手游,踩下油门的《王牌竞速》正在弯道超车
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时间:2021-06-09 编辑: 来源:游戏客栈

开篇语:笔者小时候最喜欢的游戏是《极品飞车》,最喜欢的电影是《速度与激情》,那种驾驶赛车在城市之间漂移的紧张刺激是现实生活中无法实现的。所以,赛车类游戏虽然小众,却永远不会缺乏追随者,因为热血会永远流淌在每一个男人的身体中。随着游戏产业的不断发展,赛车类游戏也在不断的进化,但让笔者感到遗憾的是,如今的赛车类游戏不管是PC端还是移动端,甚至是主机端都开始慢慢的“卡通化”,这虽然让游戏品类有了更丰富的玩家受众,却让速度与激情离我们越来越远。引擎的轰鸣、金属的质感、流线型的设计,难道真的已经过时了吗?

5月底,网易旗下《王牌竞速》手游开启了为期15天的“疯狂的赛车”删档测试,和上一次测试相比,游戏又新增了多款车型、赛道和全新的玩法,也将玩家对公测的期待值持续推高。目前,在各个玩家社区中,《王牌竞速》的口碑与同类的赛车竞速产品相比处于前端位置,从玩家的反馈来看,绝大多数参与本次测试的玩家都给予了好评。而让笔者感到真正惊喜的是,追求超现实赛车体验的《王牌竞速》,终于有一点小时候的味道了。

纵观当前的国产手游市场,偏竞技对抗类的产品以MOBA和射击为绝对的热点,赛车竞速类相对属于小众类型,再加上这种题材的玩法也比较垂直,所以近年来很少出现优秀的原创手游。虽然几次测试的口碑不错,但在前有并不宽敞的赛道,后有多款成熟的头部产品情况下,网易的第一款竞速手游,要如何冲出重围呢?

小众的赛车游戏,

也有细分的用户群体

对全球游戏市场概况有所了解的玩家都知道,枪车球类游戏一直都是欧美热门榜单上的钉子户,对欧美玩家来说,这三种游戏在题材上贴近他们的生活,在玩法上简单明快,再加上一局时间短、竞技性又很强的特点,因此深受他们的喜爱。不过随着时代的发展,枪车球的热度也逐渐传递到了中国市场,战术竞技游戏成为后来居上的现象级风潮,赛车竞速也早就拥有了很成熟的产品。

目前国服市场上知名度较高的赛车竞速手游包括《QQ飞车手游》《跑跑卡丁车手游》《一起来飞车》《狂野飙车9》等等,从游戏特点上来看,这些产品对用户群体的定位都是比较明确的,比如说有些游戏立足于有十余年运营历史的端游IP,做到良好的继承发展就能轻松赢得老用户的关注;有些游戏走卡通社交路线,在赛车体系外融入了时装、宠物等系统,把重点放在让玩家能借助赛车竞技得到更多互动乐趣上;还有的游戏在系列IP上开发续作,目标就是系列的粉丝,在赛车竞速这块不大的蛋糕上,这些入局较早的游戏凭借各自的细分用户群体,几乎已经完成了初始的切割工作。而《王牌竞速》首次公布是在2020年,预计2021年内才能开启公测,想要在这一领域稳定布局,就必须找到最合适的玩家群体,用鲜明的特色来立足。

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(图:6月10日结束的《王牌竞速》删档内测)

那么,《王牌竞速》是怎么部署这一目标的呢?我们观察了这款游戏一年来的几次测试情况,目前来看《王牌竞速》可以说已经找到了竞速游戏市场的空白点,从三个角度凝聚起了核心竞争力。这三个角度分别是画面风格、车辆特色和玩法多样性,简单来说就是更真实的代入感,而这件事说起来简单做起来却一点都不容易。

“ 这个地方我来过 ” 场景的写实感

不仅仅是画质的提升

在手游市场刚刚兴起的时候,受到硬件条件的制约,游戏画面的真实度通常不尽如人意,随着科技发展,越来越多的厂商开始朝“手机上的3A”方向发力,力图打造出写实风格的大作。起步较晚的《王牌竞速》,在技术经验上有更雄厚的基础,通过虚幻4引擎创造了一个更为真实的竞速世界。

提到赛车游戏中的真实,我们通常会想到的就是车身材质的细腻、狂飙时的华丽特效,以及赛道上的光影、飞溅的水滴和尘土等精致细节,这些细节无疑会让玩家有一种零距离接触座驾准备开始一场《速度与激情》的错觉,也就是“进入游戏世界”的快感。而《王牌竞速》给玩家准备的不止于此,除了画质提升之外,它把“进入”变成了“移出”,让玩家体验了一次“回家”的乐趣。

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游戏花了很大精力,将现实世界中的自然风光和名胜古迹进行改造,把多样化的赛道和景点的特色进行融合,创造出了独特的地图。比如说,提到国内城市中的“新手司机噩梦”,大家都会想到北京西直门立交桥和重庆的4D地图,后者的忽上忽下各种弯道在平行世界中也许真的是一个困难难度的赛车场,《王牌竞速》在首批赛道中就推出了“洪崖洞”赛道,远处是高楼盛景,车下是盘曲山道,如同《千与千寻》中的瑰丽奇幻美景净收眼底。

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(图:取材自重庆洪崖洞的赛道)

不过赛道也不一定非要和紧张刺激的地形绑定,在3月的超能测试中,《王牌竞速》推出了取材自日本伏见稻荷大社的“千本鸟居”赛道,位于神社的鸟居给人一种静谧祥和的感觉,再加上古朴的小镇、盛放热烈的樱花和红枫,和狂飙的赛车形成了鲜明对比。玩家驾车从绵延的参道上驶过时,飞速甩在身后的鸟居会带来时间和空间的奇妙错觉。

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(图:取材之千本鸟居的赛道)

还有杭州风景如画的苏堤、贵州横跨天堑的大桥、沙漠中的绿洲等等奇观胜地,也都成了赛道场景。不仅如此,《王牌竞速》还大开脑洞,将科幻题材与现实世界连接起来,创造了“虽然现在没有但看起来毫不违和”的赛博朋克风城市夜景赛道,就在本次“疯狂的赛车”内测中,新赛道之一“午夜霓虹”登场,处处可见华丽的电子屏、巨大的全息投影、光彩斑斓的建筑和赛车交相辉映,让人心驰神往。

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(图:充满赛博朋克气息的午夜霓虹赛道)

这样写实风格的画面,自然会让玩家有身临其境的乐趣,但《王牌竞速》并没有只把精美和写实当做画面的终极目标,开发者非常明白,对一款激情竞速的赛车手游来说,更生动的视觉感受也是非常重要的。

如何在拟真画面下创造速度与激情?

《王牌竞速》挑战极限游戏画质

舞台搭建好了之后,作为“演员”的赛车,应该如何表现它的真实度呢?对此,我们与《王牌竞速》的主策划谈了谈,听他详细地介绍了游戏开发过程中,在美术工作上所做出的技术创新和展现出的画面优势。

首先就是与赛道画面一脉相承的视觉效果,《王牌竞速》除了追求画面精美真实外,还将“视觉效果更激情”作为更高的目标,希望游戏提供给玩家的不仅是一套华美的外衣。主策划表示,美术组的小伙伴们在寻找视觉seed方面下了很大功夫,最后采用了UX设计人员提出的更有生命力的“光带”设计,通过光带的川流感、冲刺的势头和高度贴合的梦幻配色,来实现生动的画面效果,赋予“速度节”生命力。

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在追求视觉设计的过程中,《王牌竞速》面对了一个逻辑上的挑战:游戏走的是写实画风路线,但过于拟真的玩法又会让游戏陷入严肃无趣,开发团队担心单一的视觉seed无法承载玩家对竞速游戏中“激情”的要求,因此需要一种新的方式来在写实画风中体现出超越拟真的特性。

根据游戏设计之初的“做现实中不敢想、不敢做之事”的理念,开发团队提出了“现实车+技能”的核心玩法设定,并用“在百慕大海底发现了新的高能物质可以让赛车释放技能”的游戏背景设定来完成逻辑自洽,让光带这种反馈给视觉的冲击力显得顺理成章。主策划表示,在后续的设计过程中,视觉设计小组提炼了大量对提升速度感和力量感极为重要的线条元素,将纷繁的元素融汇成光带。在摇号界面中缓慢流动的线条、游戏中的加速、大招特效都用到的光带,这光带不仅代表了闪耀的尾灯和川流的姿态,也包含了年轻一代的色彩、热情和希望。

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“竞速运动的能量于此迸发,这就是《王牌竞速》seed的核心含义。”主策划最后总结道。

各有千秋的赛车国产神车也能当老司机

在传统的赛车手游中,设计者会赋予赛车不同的属性来突出性能的差异,但属性万变不离其宗,很难脱出“快起步、氮气足、车辆轻”等同质化设定,表现出的是针对其他赛车的优势。而《王牌竞速》用创新的“车辆+技能”把赛车间的竞争关系拓展到了“合作+竞争”关系,比如让车身通过倾斜来应付狭窄道路的“刀片式超车”,甚至是“旋风冲锋龙卷风”等一键超车神技,而在团队比赛中,友军拥有一辆能干扰对手的辅助型赛车,将使胜利几率大大增加。

与此同时,游戏并没有借“技能”这种超越现实的设计而去一味追求赛车的“超现代”外观。正如前文提到,车枪球之所以在欧美市场大行其道,主要原因就是玩家因熟悉而产生代入感。随着时代发展,玩家们对汽车越来越了解,兴趣也越来越高,对他们来说,赛车不再仅仅是屏幕上你追我赶争个速度高下的载体,而是逐渐贴近生活的文化产物之一。因此,《王牌竞速》在赛车的设计上,除了保留了赛车游戏中常见的自定义改装系统之外,还采用了大范围获取现实车厂授权的方式,推出了多款玩家了解甚至熟悉的车型。比如说,在这次测试中,推出了英伦经典跑车阿斯顿·马丁DB11和莲花旗舰车型GT430,并赋予它们不同的王牌特技。

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(图:《王牌竞速》中的阿斯顿·马丁DB11的车神特技“闪充”,不但能提升速度,每秒还能自动获取大量集气,加速氮气的充能)

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(图:《王牌竞速》中的莲花GT430的车身特技“紊乱气流”,在给自己提供一段时间的加速同时,还能在车身周围制造混乱的气体,对敌车造成影响,是团队战中的中坚力量)

除了奢华的跑车之外,本次测试中还推出了引领未来出行方式的智能电动汽车领克03和小鹏P7,而国民神车五菱宏光也在网易游戏520发布会上宣布与《王牌竞速》达成了联动合作,未来也会加入到赛道角逐中来,别看五菱宏光MINIEV外形憨厚,只要知车善用,一样能当上老司机。

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(图:《王牌竞速》中的五菱宏光MINIEV)

多种竞速之外还有休闲空间

把游戏和现实融为一体

赛车竞速是竞技的游戏,核心乐趣就是争夺胜利,因此在玩法上相对垂直,最常见的赛制就是单人排位赛、双人or三人团队赛,但即使是团队赛,通常合作的元素也很少见,玩家们仍然属于各行其是,最后计算总成绩的比赛思维。

《王牌竞速》通过赛车的王牌特技设计,将团队合作的可能性拓宽,一方面增强了趣味性,一方面也增强了游戏的社交属性。除了3v3的练习赛和排位赛之外,游戏还加入了双人拉力赛玩法,队伍中的两名成员一个担任赛车手,负责驾车冲线和收集路上的金币,另一个担任领航员,要根据路况快速判断出正确的方向来给赛车的王牌特技充能,同时还要关注加分选项,两个人配合默契,才能得到更高的分数。这种玩法设计与音游相似,能在快节奏的合作中让玩家体验到更高的代入感,是陌生人开启社交网络的破冰利器。

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在本次“疯狂的赛车”内测中,游戏又推出了王牌闯关玩法,由玩家单人挑战,从精准收集金币、限时完成赛程和使用指定赛车完成比赛三种方式中掌握更精湛的驾驶技术,尽管没有竞争对手针锋相对,但排除了外界干扰所获得的成绩,也许更能代表玩家的真正实力。将闯关成绩发在车友圈里,看看收获的是赞叹还是挑战书?

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竞技和趣味之外,《王牌竞速》也给玩家留出了一片纯休闲的空间,这在赛车竞速手游中是相当少见的。面对各个真实又华美的赛道场景,只能在比赛中惊鸿一瞥未免可惜,旅拍玩法让玩家可以随意穿行景点并拍照留念,可以去预设的打卡点欣赏,也可以自己寻找细节美学并分享在旅拍游记中。要知道,在竞速里惺惺相惜的陌生人可能只是一个车友,而如果拥有相似的审美观,那么你们很可能在生活中也有诸多共同之处,由赛车竞技扩散成社交网络,这也许就是《王牌竞速》在“真实性”上的另一种设计思路。

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(图:有玩家甚至建议能和云音乐这个社交属性更强的音乐软件联动)

让我们回到最初的问题,《王牌竞速》可以在赛车竞速手游市场中立足的独特优势究竟是什么呢?就是抓住了写实路线,在“偏卡通”风格的赛车游戏中独树一帜,又比专精高画质弱联网的产品多了休闲感和社交乐趣,通过提高玩家的代入感来进行突破,甚至为赛车手游建立起属于网易游戏体系的社交网络,为游戏在这个小众市场上布局精准地补上了缺位。


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